Médiathèque de Plouzané

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L’indignation d’un humaniste 07/05/2015

Marie-Eve vous conseille :

Une saison de coton
de James Agee avec des photographies de Walker Evans

aux éditions Christian Bourgois

A l’origine, ce récit est une commande de 1936 du magazine Fortune (magazine économique américain) mais qui refusa finalement de le publier. L’auteur et le photographe ont partagé le quotidien de trois familles de métayers de la « Cotton belt » en Alabama. Ils apportent un témoignage édifiant sur la misère extrême de ces familles en décrivant méticuleusement leurs conditions de vie : le contrat qui les lie au propriétaire des terres, leurs maisons, leurs vêtements (souvent taillés dans des sacs d’engrais), leur nourriture. Le dénuement de ces familles provoque l’indignation de James Agee qui alterne une description factuelle du quotidien de ces paysans à une dénonciation plus lyrique de celui-ci. Ces hommes, femmes et enfants à la peau tannés par le soleil, prématurément vieillis, sont pris dans un système à la limite du servage. Il sont maintenus dans une misère économique, sociale, culturelle et éducative par ce même système. Les photographies de Walker Evans illustrant ce texte donnent une proximité troublante avec Allie Mae, Floyd et les autres.

Ce texte a une valeur historique (Grande Dépression des années 30) mais pas seulement. C’est un texte magnifique entre description et indignation qu’on lit le coeur serré et l’esprit aux aguets.

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